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20 informations à connaître avant de partir en voyage à Malte

Vous envisagez de partir en voyage à Malte ? Alors avant de faire vos valises découvrez le b.a.-ba de ce petit état insulaire. Des informations utiles et parfois surprenantes sur l’archipel méditerranéen.

Vue sur la capitale de Malte
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#1 Malte possède deux langues officielles, le Maltais et l’Anglais

Malte possède deux langues officielles, le maltais (Malti) et l’anglais.

Le maltais (Malti) est la langue nationale, elle est parlée par près de 95% des habitants. L’anglais est de son côté la langue des affaires, du commerce et du tourisme, elle est parlée par près de 90% des Maltais.

Malte a fait partie pendant 164 ans de l’empire britannique, la langue anglaise est ainsi restée comme l’une des deux langues officielles du pays.

Malte est ainsi une des destinations prisées des étudiants souhaitant apprendre l’anglais. Chaque année, entre 80 et 90 mille étudiants viennent réaliser un séjour linguistique à Malte.

#2 Malte est le plus petit état membre de l’Union européenne

La superficie de l’ensemble des îles maltaises est de seulement 316 km2. Le petit archipel méditerranéen situé à quelques encablures de la Sicile est donc le plus petit état de l’Union européenne.

La plus grande des îles, l’île principale porte également le nom de Malte. Elle mesure seulement 27 km de long sur 15 km de large.

#3 La conduite sur l’île se fait à gauche

Une autre spécificité héritée de l’occupation britannique, les voitures roulent à gauche sur l’ensemble des îles de l’archipel. Le volant est donc quant à lui situé sur le côté droit des voitures.

Malte est également le deuxième pays d’Europe en termes de nombre de véhicules motorisés par habitant, après le Luxembourg. L’île est surchargée avec plus de 400 mille véhicules en circulation sur l’île pour un peu plus de 500 mille habitants.

La circulation à Malte est très dense et les chauffeurs roulent vite, il faut donc être prudent dans vos déplacements motorisés, mais également en tant que piéton lorsque vous traversez la route.

#4 La capitale de Malte est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’humanité

La capitale de Malte, La Valette a la particularité de figurer sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1980.

La Valette (Valletta) est une cité fortifiée dont le nom est hérité du chevalier Jean de La Valette, Grand maître de l’ordre de Malte de 1557 à 1568 et héros du Grand Siège de Malte.

Jean de La Valette fut à l’origine de l’initiative de construire l’actuelle capitale de Malte sur le Mont Xiberras (actuellement Valletta), il supervisa la construction des fortifications monumentales afin de protéger le port d’une nouvelle invasion ottoman.

Visiter la Valette est une étape incontournable lors d’un voyage à Malte. La Valette est un musée à ciel ouvert, ou chaque ruelle regorge d’histoire. La Valette compte plus de 320 monuments, dont des édifices d’exception comme la co-cathédrale Saint-Jean, les auberges de l’ordre de Malte, le fort St Elmo, le théâtre Manoel, etc. Une des étapes incontournables lors d’un voyage à Malte.

Vue sur La Valette de Nuit
Intérieure de la cathédrale Saint Jean à La Valette
Vue sur La Valette depuis le Marsamxett harbour

Malte possède également deux autres sites historiques inscrits sur la Liste du patrimoine mondial. L’Ipogée de Ħal Saflieni et les sept Temples mégalithiques de Malte.

#5 Malte est le pays le moins peuplé de l’Union européenne

Avec près de 514 000 habitants en 2020, Malte est le pays le moins peuplé de l’Union européenne. Il est devancé par le Luxembourg et ses 626 000 habitants et Chypre avec 888 000 habitants.

Une donnée à considérer avec précaution, Malte est à la fois une destination très touristique, mais aussi prisée des expatriés. Les touristes en voyage à Malte pour des longs séjours, les étudiants inscrits dans une école de langue et les expatriés ne sont pas toujours recensés et viennent en réalité largement gonfler le nombre de personnes réellement présentes sur l’île.

#6 L’Euro est la monnaie officielle de l’île

Malte a rejoint l’Union européenne le 1er mai 2004 et a fait par la suite le choix de rejoindre la Zone Euro le 1er janvier 2008. L’ancienne lire maltaise a donc laissé place à l’Euro. L’État insulaire fait ainsi partie des 19 États-membres de l’eurozone, la zone monétaire commune.

#7 L’eau courante à Malte est désalinisée

Les réserves naturelles en eau de l’île sont très faibles. Le pays ne contient ni lac, ni source, ni rivière sur son territoire et la nappe phréatique située sous l’île est en partie contaminée par l’eau de mer.

La seule solution du pays pour répondre aux besoins croissants de ses habitants et des voyageurs consiste à désaliniser l’eau de mer. L’eau du robinet est donc issue de ce procédé de dessalage. L’eau courante est ainsi potable, mais indigeste, car fortement chlorée. Lors d’un voyage à Malte, il est vivement conseillé de ne boire que de l’eau en bouteille.

#8 L’aéroport international de Malte n’est pas situé à la Valette

Malte étant un archipel, la majorité des voyageurs qui s’y rende arrive donc en avion. Contrairement à une idée répandue l’aéroport de Malte n’est pas situé à La Valette. Impossible de faire atterrir un avion au milieu des remparts de la ville fortifiée.

L’aéroport de Malte est situé dans la ville de Luqa, au centre de l’île et à 8 km de la capitale. Pour planifier un voyage à Malte, inutile donc de chercher des vols pour La Valette.

Arrivée de voyageurs à l'aéroport de Malte

#9 Malte compte environ 60 jours de pluie par an

Le climat méditerranéen est l’une des raisons du succès des voyages à Malte. La météo à Malte est clémente en hiver et affiche de fortes températures en été. On compte moins de 60 jours de pluie par an à Malte, en comparaison Paris compte environ 170 jours de pluie par an.

Les étés à Malte sont très chauds et marqués par l’arrivée du Sirocco. Le vent saharien très sec fait rapidement grimper les températures de l’île à partir de juin. La pluie est souvent absente durant tout l’été sur l’archipel. Les hivers sont quant à eux relativement doux avec quelques épisodes pluvieux. Il est également possible de se baigner toute l’année sur l’archipel de quoi satisfaire les visiteurs en voyage à Malte.

#10 Malte a été occupée par les Français

Le petit archipel méditerranéen a été pendant longtemps un point stratégique, l’archipel représentait le verrou maritime de la Méditerranée. Un archipel qu’il fallait donc conquérir avant toute expansion.

Napoléon Bonaparte a ainsi conquis Malte lors d’une incursion éclaire en route pour sa campagne d’Egypte. L’île est restée occupée par les troupes françaises de 1798 à 1800, avant d’être laissée à l’empire britannique. L’arrivée des troupes Napoléoniennes a marqué l’exil et la fin des chevaliers de l’Ordre de Malte.

L’empreinte des Britanniques est la plus visible sur l’archipel, mais la culture française a pendant longtemps rythmé la vie de l’île et reste encore très présente. Les deux plus emblématiques maîtres qui ont marqué l’ordre de Malte et le pays, Philippe de Villiers de L’Isle-Adam et Jean de Valette étaient français.

#11 Le catholicisme est religion d’État sur l’île

Malte est un des pays les plus catholiques au monde. Héritage de l’empreinte des chevaliers de l’Ordre. La constitution de Malte autorise la liberté religieuse, néanmoins le catholicisme a été inscrit comme religion d’État.

On estime que 98 % de la population maltaise est catholique et que 85 % des Maltais sont pratiquants. Héritage d’un passé marqué par l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem, devenu ordre de Malte. Des églises ont été érigées aux quatre coins de l’archipel.

Il y a plus de 365 églises et chapelles à Malte

Le dicton populaire dit qu’il y a plus d’églises à Malte que de jours dans l’année. C’est en effet vrai, Malte possède plus de 365 églises et chapelles ainsi que quatre cathédrales (La Co-cathédrale Saint-Jean, la pro-cathédrale Saint-Paul, la Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Mdina et Cathédrale Notre Dame de l’Assomption de Gozo).

Cette concentration unique d’édifices religieux a en grande partie été érigée durant les années de domination de l’ordre de Malte.

#12 St Paul’s Bay est la ville la plus peuplée de l’île

St Paul’s Bay, avec plus de 23 mille habitants est la ville la plus peuplée de Malte. Elle devance désormais les villes de Birkirkara, Mosta, Sliema ou encore Saint Julian’s.

La Valette avec moins de 6 mille habitants arrive loin derrière, la capitale se désertifie d’année en année.

Front de mer de Saint Paul's Bay
L'Aquarium de Malte situé à Saint Paul's Bay
Café Del Mar Saint Paul's Bay

#13 Malte est le pays avec la densité de population la plus élevée d’Europe

L’île de Malte possède une population avoisinant les 500 mille habitants pour une surface de seulement 316 km2, ce qui en fait un des pays avec la plus haute densité de population au monde.

Avec une densité de 1 626 habitants au Km2, malte fait partie des 10 pays au monde les plus peuplés au Km2.

#14 L’archipel de Malte est constitué de huit îles

L’archipel maltais est officiellement constitué de huit îles.

Quatre îles de Malte sont habitées

Les quatre îles habitées de Malte sont : Malte (en tant qu’île principale), Gozo, Comino et l’île Manoel. L’île Manoel, peut être considérée comme une presqu’île, car elle reliée à la ville de Gżira par un pont.

Quatre îles de Malte sont inhabitées

Les quatre îles inhabitées de Malte sont : Cominotto (Kemmunett), Filfla, et les deux îles de Saint-Paul. Les deux îles de Saint-Paul sont séparées par un fin bras de mer de seulement quelques mètres.

#15 Le système métrique est utilisé à Malte

L’influence de l’ancienne appartenance à l’empire Britannique est encore bien visible sur l’île, néanmoins Malte a adopté le système métrique standardisé dès 1972.

Les distances s’expriment donc en mètres (et non en yard) et en kilomètres (et non en mile). La vitesse s’exprime également en kilomètres par heure. Le poids est quant à lui exprimé en grammes ou kilogrammes et les liquides en litres.

#16 Malte est une destination-phare des voyageurs férus de préhistoire

L’archipel maltais est une référence européenne pour ses sites préhistoriques. Un aspect parfois méconnu des touristes qui se rendent en voyage à Malte.

L’île comporte plusieurs sites mégalithiques d’exception. Il y a dix-sept sites répertoriés regroupant trente-trois temples mégalithiques battis durant le néolithique entre 5 200 et 2 500 av. J.-C.

Les temples de Ħaġar Qim, Ġgantija et Tarxien font partis des sites archéologiques les plus visités.

#17 Chaque année, 2,5 millions de touristes réalisent un voyage à Malte

Malte est devenu une destination touristique prisée en Europe. En l’espace de 10 ans, le tourisme a doublé sur l’île. Chaque année, près de 2,5 millions de visiteurs arrivent à Malte attirés par son bord de mer, ses paysages, ses quelques plages de sable et son histoire.

L’activité touristique sur l’île est aujourd’hui à la fois l’une des premières ressources économiques et le principal défi structurel des autorités locales.

L’arrivée du tourisme de masse a radicalement changée la vie sur l’île et ouvre désormais de nombreuses questions sur la gestion des ressources, ainsi que la préservation écologique et environnementales de l’île.

#18 Malte est le pays d’Europe qui compte le plus d’habitants obèses

Triste record, Malte est le pays d’Europe avec le plus haut taux d’obésité.

L’obésité à Malte touche 26 % des plus de 18 ans et est devenue un sérieux problème de santé publique. L’obésité à Malte coûterait à l’état entre 36 et 56 millions d’euros chaque année d’après le cabinet PwC.

#19 L’avortement est interdit à Malte

Malte est le pays de l’Union européenne le plus conservateur sur le sujet de l’avortement. L’avortement à Malte est strictement interdit même en cas de viol, de malformation du fœtus ou ce même si la vie de la mère est menacée.

La loi à Malte sur l’avortement ou interruption volontaire de grossesse (IVG) est la plus sévère d’Europe. Avorter à Malte est illégal, c’est un crime passible de trois ans de prison. Les habitants de Malte encore très attachées aux valeurs conservatrices chrétiennes font de l’avortement un sujet tabou.

#20 La devise de Malte est « Courage et Constance »

La devise nationale de Malte est « Virtute et Constantia » traduit par « Courage et Constance ». Le drapeau maltais comporte quant à lui l’inscription « For Gallantry », qui signifie « pour la bravoure ».

Questions fréquentes des visiteurs en voyage à Malte

Quelle est la langue parlée à Malte ?

L’anglais et le Maltais sont les deux langues parlées à Malte. L’anglais est la langue la plus utilisée dans la vie de tous les jours sur l’île (commerces, hôtels, restaurants, etc.).

Combien de visiteurs réalisent un voyage à Malte chaque année ?

Chaque année, l’archipel de Malte accueille près de 2,5 millions de touristes en voyage à Malte. L’année 2020 aura néanmoins été une année en berne à cause de l’impact de la pandémie mondiale de Coronavirus (Covid-19).

Quelle est la devise de Malte ?

Malte a conservé de son passé chevaleresque la devise « Virtute et Constantia ». Une devise qui peut se traduire par « Courage et Constance ».

Y a-t-il des choses à faire ou à proscrire lors d’un voyage à Malte ?

Certaines précautions sont à prendre avant de partir voyager à Malte. L’archipel possède ses us et coutumes., les Maltais sont également très attachés aux traditions chrétiennes, certains comportements sont donc à éviter. Consulter l’article dédié 10 conseils avant de partir voyager à Malte, pour un voyage à Malte.

Pourquoi l’avortement est-il interdit à Malte ?

98 % de la population maltaise est chrétienne et près de 85 % des Maltais sont pratiquants. Héritage religieux et culturel, l’avortement est toujours interdit à Malte. L’interruption volontaire de grosse est illégale et répréhensible de 3 ans d’emprisonnement.

Quelle est la monnaie utilisée à Malte ?

Malte fait partie des 19 pays de la zone euro. L’euro est donc la monnaie utilisée sur tout l’archipel.

Comment réserver un voyage à Malte ?

Par soi-même, à travers un Voyagiste (tour opérateur) ou une agence de voyage, il existe de nobreuses options pour programme un séjour à Malte. Partir à Malte peut parfois réserver des surprises, car la qualité n’est pas toujours au rendez-vous notamment en ce qui concerne les hôtels. Pour des vacances à Malte réussies, il est préférable de programmer son séjour par soi-même en réservant ses vols et consultant les notes des hôtels. Il est également possible de faire appel à des agences locales pour être certain d’avoir un suivi et un intermédiaire sur place.