Mdina Malte, La ville silencieuse

Mdina est l’ancienne capitale de Malte, une ville médiévale fortifiée que l’on surnomme la “Ville du silence” ou la “ville silencieuse”. Un site exceptionnel prisé des touristes féru d’histoire qui fascine par son atmosphère figée et intemporelle. Derrière les remparts se cache un labyrinthe de rues étroites aux airs d’Arabie, des bâtiments en pierre calcaire et des trésors culturels et religieux préservés qui méritent de s’y attarder.

La ville de Mdina Malte vue du ciel
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L’histoire de Mdina Malte

L’ancienne capitale de Malte

Mdina ou L-Imdina fait partie des villes fortifiées les mieux préservées en Europe, le temps semble s’y être arrêté conservant ce trésor architectural intact. Les premiers habitants et fondateurs furent les Phéniciens, 700 avant Jésus-Christ, mais la ville a de nombreuses fois changé de mains au fil du temps et des invasions. Mdina a longtemps revêtu un emplacement stratégique d’importance, situé sur l’un des points les plus élevés de l’île de Malte, elle a ainsi été la capitale de Malte jusqu’en 1530.

En 1530, l’Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, plus connu par la suite sous le nom d’Ordre de Malte, reçu Malte des mains de Charles Quint. L’ordre décida alors de transférer la nouvelle capitale de l’archipel à Birgu, l’importance du trafic maritime supplantant la sécurité des terres.

Après le changement de domiciliation de la capitale de Malte, Mdina resta néanmoins pendant des décennies la citée où vivaient les familles de nobles et les plus riches de l’île. Elle était ainsi surnommée par les habitants la “Ville Noble”.

En 1693, Malte fut durement touché par un grand tremblement de terre, de nombreux bâtiments de Mdina ont nécessité d’être reconstruits. L’Ordre de Malte est ainsi venu introduire le style baroque dans la ville, celui-ci se mêlant au style arabe, un mélange qui participe aujourd’hui au charme unique de l’endroit.

Emplacement de Mdina

Où se trouve Mdina ?

La ville de Mdina ou L-Imdina est située dans la partie centre-ouest de Malte, à côté de la ville Rabat. A l’origine Mdina et Rabat formait une seule et même ville, c’est durant l’occupation Arabe que la ville a été scindée en deux. Mdina est à seulement 13 kilomètres au sud-ouest de la capitale actuelle de Malte, La Valette.

Comment aller à Mdina ?

L’ancienne capitale de Malte est accessible facilement depuis les principales zones touristiques de Malte :

  • Depuis la gare des bus de La Valette, vous pouvez prendre n’importe quel bus entre 50, 51, 52, 53 y 56
  • De Sliema à San Julian et de là à Mdina, vous pouvez prendre le 202 sans faire de changement
  • Depuis l’aéroport, le 201, est un itinéraire très long, mais aussi très intéressant ou le X3
  • De la partie de la baie de São Paulo (Bugibba, Qawra et Xemxija) à Mdina, vous pouvez prendre le 186 ou le X3
  • Depuis l’hôpital Mater Dei, vous pouvez prendre le 181 ou le 182

Carte Mdina

Les endroits de Mdina à découvrir

Il suffit d’errer dans la ville, pour apprécier au détour des ruelles, le mélange entre architecture médiévale et baroque, la ville fortifiée abrite également de nombreux monuments historiques et religieux qui méritent d’être visités.

Que visiter à Mdina ?

Visiter le Palazzo Falson

Le Palazzo Falson tient son nom de la famille Falson, qui fut la première famille ayant habité le palais, c’est également le deuxième bâtiment le plus ancien de Mdina.

Le palais un véritable trésor d’histoire. Il abrite une bibliothèque avec des volumes centenaires, ainsi qu’une grande collection de meubles et de tableaux des familles nobles ayant habité le palais.

Découvrir la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul a été reconstruite par les Chevaliers de l’Ordre de Malte suite au tremblement de terre de 1693. Sa reconstruction marque le début de l’empreinte du baroque sur l’île et a été réalisée par l’architecte maltais Lorenzo Gafa.

La cathédrale de Mdina ne rivalise pas avec les impressionnants ornements de La co-cathédrale Saint-Jean ou avec l’extravagance du dôme de la cathédrale Saint-Paul de La Valette. Elle reste néanmoins l’un des bâtiments les plus emblématiques de la ville.

Visiter le Palais de Vilhena, le Musée National d’histoire Naturelle

Le Palais de Vilhena, également connu sous le nom de Palais Magistral, est un palais de style baroque nommé d’après António Manoel de Vilhena, le Grand Maître qui a commandé sa construction.

Le palais s’est transformé en Musée national d’histoire naturelle le 22 juin 1973. Le musée comporte une collection importante d’échantillons provenant de la flore et de la faune maltaise. Des fossiles, des roches, des minéraux, des oiseaux, des mammifères, des poissons, des arthropodes tous provenant de l’habitat maltais sont à découvrir dans le Musée Vilhena.

Se promener dans les rues et voir les chapelles de Sainte-Agathe et de Saint-Nicolas

Les deux chapelles ont été reconstruites selon les plans du célèbre architecte Lorenzo Gafà. La chapelle de San Nicolás n’est pas ouverte au public pour le moment. Dans la chapelle de Sainte-Agathe, vous pouvez découvrir l’œuvre de Giuseppe D’Arena, le tableau représentant Sainte-Agathe, patronne de Malte, avec Saint Adrien.

Découvrir les fortifications de Mdina, les jardins Howard et Ditch Garden

A l’entrée, vous découvrirez la porte principale des fortifications de Mdina. L’arc de style baroque, conçu par l’architecte français Charles François de Mondion, marque l’entrée officielle de la ville et est précédé par les lions de pierre qui gardent Mdina.

L’ancienne capitale de Malte est entourée de murs défensifs, c’est la principale caractéristique de l’endroit que nous vous recommandons d’explorer, pour voir la vue incroyable de l’île depuis les fortifications.

Vous pouvez également descendre aux Howard Gardens et au Ditch Garden. En été, c’est un endroit très populaire pour des événements ou simplement vous cacher de la chaleur et déguster une glace à l’ombre des remparts.

Visiter Knights of Malta Experience ou le Musée de Torture (The Mdina Dungeons Museum)

Pour en savoir un peu plus sur l’histoire de Malte, la visite Knights of Malta Experience, est l’une des attractions à faire. L’attraction a remporté le prix de l’assurance qualité décerné par l’autorité maltaise du tourisme et permet une immersion complète dans l’histoire et la culture maltaise.

Dans un tout autre registre, pour les amateurs de sensations, le musée de la torture et du crime devrait combler les plus téméraires. Le musée des donjons de Mdina(The Mdina Dungeons Museum) est situé à l’entrée de la ville. Les expositions réalistes et les effets sonores dans les couloirs créaient une atmosphère de geôle d’un autre temps !

Où manger à Mdina ?

Voici quelques restaurants recommandés à Mdina, il y en a pour tous les goûts et tous les budgets. Vous y trouverez de la cuisine locale, accompagnée de vues incroyables sur Malte, de l’histoire, des saveurs et une belle immersion culturelle.

Fontanella Tea Garden

Les gâteaux du Fontanella Tea Garden sont célèbres dans toute l’île. Le lieu dispose également d’une terrasse avec une vue privilégiée en haut des remparts de Mdina, c’est un endroit magique. Situé sur les murs de la rue Bastion, le menu va du petit-déjeuner, des entrées, typiques ou méditerranéennes, du brunch, aux sandwichs rapides comme les baguettes. le point fort sont les desserts faits maison.

Le Don Mesquita

Dans ce restaurant, vous trouverez de la nourriture méditerranéenne et européenne, un bar à vin, des régimes spéciaux, adaptés aux végétariens, des options végétaliennes et sans gluten. Il est situé sur la Pjazza Mesquita, un endroit de quiétude avec un personnel attentionné et où l’on peut déguster la cuisine maltaise typique, ainsi qu’une variété de tapas locales.

The Mondion restaurant

Si vous avez envie de manger français, méditerranéen ou européen, vous pouvez choisir le restaurant The Mondion qui se trouve à l’intérieur de l’hôtel Hotel The Xara Palace Relais & Chateaux. C’est l’un des meilleurs restaurants de Malte avec une étoile MICHELIN, classé pour son excellente cuisine.

Le restaurant est situé au dernier étage de l’hôtel et offre une vue magnifique sur la ville de Mdina. La carte des vins est l’une des plus complètes que vous puissiez avoir à Malte.

The Silent City (La cité silencieuse) Mdina de nuit

Nous vous recommandons également de découvrir Mdina de nuit, afin de profiter d’un environnement atypique. La petite ville de seulement 300 habitants devient désertique une fois les touristes chassés par la nuit tombante. La plupart des attractions et des magasins fermés, visiter Mdina à la tombée de la nuit est une expérience particulière à découvrir.

Mdina Malte de nuit
Cabine téléphonique rouge la nuit à Mdina
La Cateral de nuit à Mdina Malta

Mdina et le cinéma

Pour les amateurs de séries de science-fiction ou de septième art, Mdina devrait raviver quelques souvenirs. Le mélange de bâtiments médiévaux avec des fenêtres vénitiennes, des murs de couleur crème, des balcons habillés de fleurs colorées sont un mélange parfait qui pousse les réalisateurs à choisir Mdina comme décor pour des séries et des films célèbres tels que Agora, le Comte de Monte-Cristo ou encore la célèbre série Game of Thrones.

Photos de Mdina Malta

Comme vous le verrez, l’île de Malte possède de nombreux endroits charmants et Mdina est l’un d’entre eux, faites le tour de ses coins en revivant l’histoire et en identifiant les lieux des films tournés dans l’archipel, car à Malte vous aurez toujours un plan, alors ne passez pas par l’île sans visiter la vieille capitale de Malte et vous transporter dans un autre temps.

Calèche dans les rues étroites de Mdina Malte
Vue du ciel de la cathédrale de Mdina
Église de Mdina Malta
Une ruelle de Mdina
Remparts de Mdina
Restaurant de Mdina Malta

Questions fréquentes sur Mdina Malte (FAQ)

Où se trouve Mdina ?

La ville de Mdina est située dans la partie centre-ouest de Malte, à côté de Rabat, à seulement 13 kilomètres au sud-ouest de la capitale actuelle de Malte, La Valette.

Combien d’habitants compte Mdina ?

La ville de Mdina est très petite, avec une population de 245 personnes.

Mdina vaut-elle la peine d’être visitée à Malte ?

Si vous vous rendez à Malte, Mdina est l’une des visites incontournables. C’est une ville emblématique de Malte.