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20 cosas que debes saber antes de tu viaje a Malta

¿Estás planeando un viaje a Malta? Descubre la información útil y a veces sorprendente sobre el archipiélago maltés, antes de hacer las maletas.

Vista de la capital de Malta
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#1 Malta tiene dos lenguas oficiales, el maltés y el inglés

Malta tiene dos idiomas oficiales, el maltés (Malti) y el inglés.

El maltés (il-Malti) es el idioma nacional y lo habla casi el 95% de la población. El inglés es el idioma de los negocios, el comercio y el turismo, y lo habla casi el 90% de los malteses. Es menos familiar para los trabajadores menos cualificados de las zonas rurales, que sólo hablan maltés.

Malta formó parte del Imperio Británico durante 164 años, por lo que la lengua inglesa siguió siendo uno de los dos idiomas oficiales del país.

Malta es uno de los destinos más populares para los estudiantes que desean aprender inglés. Cada año, entre 80 y 90 mil estudiantes vienen para estudiar inglés en Malta.

#2 Malta es el Estado miembro de la Unión Europea más pequeño

La superficie total de las islas maltesas es de sólo 316 km2. Esto convierte al pequeño archipiélago mediterráneo, situado a un paso de Sicilia, en el estado más pequeño de la Unión Europea.

La mayor de las islas, la principal, también se llama Malta. Sólo tiene 27 km de largo y 15 km de ancho.

#3 En la isla se conduce por la izquierda

Otra particularidad heredada de la ocupación británica es que los coches circulan por el lado izquierdo de la carretera en todas las islas del archipiélago. Por lo tanto, el volante está situado en el lado derecho del coche.

Malta es también el segundo país de Europa en número de vehículos motorizados por habitante, después de Luxemburgo. La isla está sobrecargada con más de 400 mil vehículos en la isla para poco más de 500 mil habitantes.

El tráfico en Malta es muy intenso y los conductores conducen a gran velocidad, por lo que hay que tener cuidado al conducir, pero también como peatón al cruzar la calle.

#4 La capital de Malta es Patrimonio de la Humanidad

La capital de Malta, La Valeta, tiene el honor de figurar en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1980.

La Valeta es una ciudad fortificada que lleva el nombre del caballero Juan de la Valeta, Gran Maestre de la Orden de Malta de 1557 a 1568 y héroe del Gran Asedio de Malta.

Juan de la Valeta estuvo detrás de la iniciativa de construir la actual capital de Malta en el monte Xiberras (actual Valeta) y supervisó la construcción de fortificaciones monumentales para proteger el puerto de nuevas invasiones otomanas.

Visitar La Valeta es imprescindible en cualquier viaje a Malta. La Valeta es un museo al aire libre, donde cada calle está llena de historia. La Valeta cuenta con más de 320 monumentos, entre los que destacan edificios excepcionales como la Concatedral de San Juan, los albergues de la Orden de Malta, el Fuerte de San Elmo, el Teatro Manoel, etc. Una de las paradas obligadas en un viaje a Malta.

Vista nocturna de La Valeta
Interior de la Catedral de San Juan en La Valeta
Vista de La Valeta desde el puerto de Marsamxett

Malta también cuenta con otros dos lugares históricos inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial: Hipogeo de Hal Saflieni y los siete templos megalíticos de Malta.

#5 Malta es el país menos poblado de la Unión Europea

Con casi 514.000 habitantes en 2020, Malta es el país menos poblado de la Unión Europea. Le siguen Luxemburgo, con 626.000 habitantes, y Chipre, con 888.000 habitantes.

Este dato debe tratarse con precaución, ya que Malta es un destino turístico y muy popular entre los expatriados. Los turistas que viajan a Malta para estancias largas, los estudiantes matriculados en una escuela de inglés y los expatriados no siempre se contabilizan y, de hecho, aumentan en gran medida el número de personas realmente presentes en la isla.

#6 El euro es la moneda oficial de la isla

Malta entró en la Unión Europea el 1 de mayo de 2004 y posteriormente optó por incorporarse a la eurozona el 1 de enero de 2008. La antigua lira maltesa fue sustituida por el euro. El Estado insular es ahora uno de los 19 Estados miembros de la Eurozona, el área monetaria común.

#7 El agua corriente de Malta está desalinizada

Las reservas naturales de agua de la isla son muy escasas. No hay lagos, ni fuentes de agua, ni ríos en el país, y las aguas subterráneas bajo la isla están parcialmente contaminadas por el agua del mar.

La única solución del país para satisfacer las crecientes necesidades de sus habitantes y viajeros es desalinizar el agua del mar. Por lo tanto, el agua del grifo se produce mediante este proceso de desalinización. El agua del grifo es, por tanto, potable, pero indigesta porque está muy clorada. Durante el viaje a Malta, se recomienda beber sólo agua embotellada.

#8 El aeropuerto internacional de Malta no está situado en La Valeta

Malta es un archipiélago y la mayoría de los viajeros llegan en avión. En contra de la creencia popular, el aeropuerto de Malta no se encuentra en La Valeta. Es imposible aterrizar un avión en medio de las murallas fortificadas de la ciudad.

El aeropuerto de Malta está situado en la ciudad de Luqa, en el centro de la isla y a 8 km de la capital. Por lo que, a la hora de planificar un viaje a Malta, no es necesario buscar vuelos a La Valeta.

Llegada de viajeros al aeropuerto de Malta

#9 Malta tiene unos 60 días de lluvia al año

El clima mediterráneo es una de las razones del éxito de Malta. El tiempo en Malta es suave en invierno y tiene altas temperaturas en verano. Hay menos de 60 días de lluvia al año en Malta, en comparación, en Madrid y Barcelona llueve unos 90 días al año.

Los veranos en Malta son muy cálidos y están marcados por la llegada del siroco. El viento sahariano, muy seco, eleva rápidamente las temperaturas de la isla a partir de junio. La lluvia suele estar ausente durante todo el verano en el archipiélago. Los inviernos son relativamente suaves aunque con algunos episodios de lluvia. También es posible bañarse durante todo el año en el archipiélago, lo que satisfará a los visitantes que estén de viaje en Malta.

#10 Malta fue ocupada por los franceses

El pequeño archipiélago mediterráneo fue durante mucho tiempo un punto estratégico, el archipiélago representaba el cerrojo marítimo del Mediterráneo. Un archipiélago que tuvo que ser conquistado antes de cualquier expansión.

Napoleón Bonaparte conquistó Malta en una incursión relámpago de camino a su campaña egipcia. La isla permaneció ocupada por las tropas francesas de 1798 a 1800, antes de quedar en manos del Imperio Británico. La llegada de las tropas napoleónicas marcó el exilio y el fin de los caballeros de la Orden de Malta.

La huella británica es la más visible en el archipiélago, pero la cultura francesa ha marcado durante mucho tiempo el ritmo de vida en la isla y sigue estando muy presente. Los dos maestros más emblemáticos que dejaron su huella en la Orden de Malta y en el país, Philippe de Villiers de L’Isle-Adam y Jean de Valette, eran franceses.

#11 El catolicismo es la religión estatal en la isla

Malta es uno de los países más católicos del mundo. Es un legado de la huella de los Caballeros de la Orden. La Constitución de Malta permite la libertad de culto, pero el catolicismo ha sido consagrado como religión del Estado.

Se estima que el 98% de la población maltesa es católica y que el 85% de los malteses son católicos practicantes. Es la herencia de un pasado marcado por la Orden de San Juan de Jerusalén, que se convirtió en la Orden de Malta. Se han erigido iglesias por todo el archipiélago.

Hay más de 365 iglesias y capillas en Malta

Hay un dicho popular que dice que hay más iglesias en Malta que días en el año. Así es, Malta cuenta con más de 365 iglesias y capillas, así como con cuatro catedrales (la Concatedral de San Juan, la Pro-Catedral de San Pablo, la Catedral de San Pedro y San Pablo en Mdina y la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción en Gozo).

Esta concentración única de edificios religiosos fue erigida en gran parte durante los años de dominio de la Orden de Malta.

#12 St Paul’s Bay es la ciudad más poblada de la isla

St Paul’s Bay, con más de 23 mil habitantes, es la ciudad más poblada de Malta. Ahora está por delante de las ciudades de Malta como Birkirkara, Mosta, Sliema y Saint Julian’s.

La Valeta, con menos de 6.000 habitantes, está muy por detrás, y la capital está cada vez más desertizada.

Paseo marítimo de Saint Paul's Bay
El Acuario de Malta en Saint Paul's Bay
Café Del Mar Saint Paul's Bay

#13 Malta es el país con mayor densidad de población de Europa

La isla de Malta tiene una población de unos 500.000 habitantes para una superficie de sólo 316 km2, lo que la convierte en uno de los países más densamente poblados del mundo.

Con una densidad de 1.626 habitantes por Km2, Malta es uno de los 10 países más densamente poblados del mundo.

#14 El archipiélago de Malta está formado por ocho islas

El archipiélago maltés consta oficialmente de ocho islas.

Cuatro islas de Malta están habitadas

Las cuatro islas habitadas de Malta son: Malta (como isla principal), Gozo, Comino y la isla de Manoel. La isla de Manoel, puede considerarse una península, ya que está unida a la ciudad de Gżira por un puente.

Cuatro islas de Malta están deshabitadas

Las cuatro islas deshabitadas de Malta son: Cominotto (Kemmunett), Filfla y las dos islas de Saint Paul. Las dos islas de San Pablo están separadas por una fina ensenada de pocos metros.

#15 Se utiliza el sistema métrico estandarizado en Malta

La influencia del antiguo Imperio Británico sigue siendo evidente en la isla, pero Malta adoptó el sistema métrico estandarizado en 1972.

Por tanto, las distancias se expresan en metros (no yardas) y kilómetros (no millas). La velocidad también se expresa en kilómetros por hora. El peso se expresa en gramos o kilogramos y los líquidos en litros.

#16 Malta es un destino destacado para los viajeros amantes de la prehistoria

El archipiélago maltés es una referencia europea por sus yacimientos prehistóricos. Un aspecto que a veces los turistas que viajan a Malta pasan por alto.

La isla cuenta con varios sitios megalíticos destacados. Hay diecisiete yacimientos registrados que comprenden treinta y tres templos megalíticos construidos durante el Neolítico, entre el 5.200 y el 2.500 a.C.

Los templos de Ħaġar Qim, Ġgantija y Tarxien están entre los sitios arqueológicos más visitados.

#17 Cada año, 2,5 millones de turistas viajan a Malta

Malta se ha convertido en un destino turístico muy popular en Europa. En 10 años, el turismo se ha duplicado en la isla. Cada año, casi 2,5 millones de visitantes llegan a Malta atraídos por su costa, sus paisajes, sus pocas playas de arena y su historia.

La actividad turística en la isla es hoy en día tanto uno de los principales recursos económicos como el principal reto estructural para las autoridades locales.

La llegada del turismo de masas ha cambiado radicalmente la vida en la isla y ahora plantea muchos debates sobre la gestión de los recursos, así como la preservación ecológica y medioambiental de la isla.

#18 Malta es el país con más obesos de Europa

Lamentablemente, Malta tiene la tasa de obesidad más alta de Europa.

La obesidad en Malta afecta al 26% de la población mayor de 18 años y se ha convertido en un grave problema de salud pública. Se calcula que la obesidad en Malta cuesta al Estado entre 36 y 56 millones de euros cada año, según PwC.

#19 El aborto está prohibido en Malta

Malta es el país más conservador de la Unión Europea en materia de aborto. El aborto en Malta está estrictamente prohibido incluso en casos de violación, malformación del feto o incluso si la vida de la madre está amenazada.

La ley de Malta sobre el aborto o la interrupción voluntaria del embarazo (IVE) es la más estricta de Europa. El aborto en Malta es ilegal, un delito castigado con tres años de prisión. Los malteses siguen muy atados a los valores cristianos conservadores y hacen del aborto un tema tabú.

#20 El lema de Malta es “Virtud y Constancia”

El lema nacional de Malta es “Virtute et Constantia”, que se traduce como “Virtud y Constancia”. La bandera maltesa lleva la inscripción “For Gallantry” que significa “Al heroísmo”.

Preguntas frecuentes de los visitantes planean un viaje a Malta

¿Qué idioma se habla en Malta?

El inglés y el maltés son los dos idiomas que se hablan en Malta. El inglés es el idioma más utilizado en la vida cotidiana de la isla (tiendas, hoteles, restaurantes, etc.).

¿Cuántos visitantes hacen un viaje a Malta cada año?

Cada año, el archipiélago de Malta acoge a unos 2,5 millones de turistas en viaje a Malta. Sin embargo, 2020 habrá sido un año de baja debido al impacto de la pandemia mundial del Coronavirus (Covid-19).

¿Cuál es el lema de Malta?

Malta ha conservado su lema “Virtute et Constantia” de su pasado caballeresco. Un lema que puede traducirse como “Virtud y Constancia”.

¿Existe algo que se deba y no se deba hacer durante un viaje a Malta?

Hay que tomar ciertas precauciones antes de viajar a Malta. El archipiélago tiene sus propios hábitos y costumbres, y los malteses también están muy apegados a las tradiciones cristianas, por lo que hay que evitar ciertos comportamientos. Consulta el artículo 10 consejos antes de viajar a Malta, para un viaje a Malta exitoso.

¿Por qué está prohibido el aborto en Malta?

El 98% de la población maltesa es cristiana y casi el 85% de los malteses son practicantes. Como herencia religiosa y cultural, el aborto sigue siendo prohibido en Malta. La interrupción voluntaria del embarazo es ilegal y se castiga con 3 años de prisión.

¿Qué moneda se usa en Malta?

Malta es uno de los 19 países de la zona euro. Por tanto, el euro es la moneda utilizada en todo el archipiélago.

¿Cómo reservar un viaje a Malta?

Ya sea por tu cuenta, a través de un operador turístico o de una agencia de viajes, hay muchas opciones para planificar un viaje a Malta. Ir a Malta puede tener algunas sorpresas, ya que la calidad no siempre está presente, especialmente en lo que se refiere a los hoteles. Para que tus vacaciones en Malta sean un éxito, lo mejor es que planifiques tú mismo tu viaje, reservando tus vuelos y comprobando las valoraciones de los hoteles. También es posible recurrir a las agencias locales para estar seguros de tener un seguimiento y un intermediario en la isla.