La Valeta Malta, Las 10 visitas imprescindibles de la capital de Malta

La Valeta es a la vez la capital de Malta y un sitio único. Una ciudad fortificada, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y llena de tesoros históricos y culturales. A través de los sinuosos callejones, es posible escapar a un pasado lleno de historia marcado por la Orden de Malta. Descubramos juntos los 10 lugares que no puedes perderte en la ciudad de La Valeta.

Disparos disparo de cañón desde La Valeta capital de Malta
01/12/2020
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#1 La Concatedral de San Juan

El país de Malta es famoso por sus iglesias y capillas que están diseminadas por todo el país. Hay un dicho que dice que podrías ir a una iglesia diferente cada día del año. De todos los edificios religiosos de la isla, la co-catedral de San Juan es la más emblemática y una visita obligada para cualquier visitante de La Valeta.

La co-catedral de Saint-Jean es parte de la riqueza nacional del pequeño estado insular. Fue construido entre 1573 y 1577, bajo el gran magisterio de Jean L’Evesque de La Cassière.

El exterior de la co-catedral está desnudo, dándole un aspecto austero, así que hay que atravesar sus puertas para descubrir sus riquezas. El balcón de la catedral tiene una importancia simbólica, ya que fue el anuncio oficial de la elección de un nuevo Gran Maestre de la Orden.

Para apreciar la magia del lugar, tendrás que cruzar la puerta para descubrir un monumento excepcional.

El suelo de la catedral es de mármol y consta de placas conmemorativas (cenotafios) que representan a 405 caballeros de la Orden de Malta. La catedral y su magnífica ornamentación barroca también alberga una cripta con las tumbas de los maestros que marcaron la Orden de Malta. Las tumbas de Philippe de Villiers de L’Isle-Adamn y Jean de Valette están presentes en la catedral. Por último, un oratorio en la co-catedral conserva la famosa obra del pintor Caravaggio: La Decapitación de San Juan Bautista.

Puede encontrar toda la información necesaria para planear tu visita en la página web de la co-catedral de Saint-Jean. Es aconsejable programar tu visita en la apertura por la mañana o a media tarde para evitar las numerosas visitas guiadas.

#2 El Palacio del Gran Maestre y la Armería (Grandmaster’s Palace)

El palacio del Gran Maestre fue sucesivamente la residencia oficial de 21 de los Grandes Maestres de la época de los Caballeros de la Orden de Malta. Hoy en día alberga el Palacio de Gobierno de Malta y, por lo tanto, las oficinas del actual Presidente de Malta. Varias salas son accesibles a los visitantes.

Patios interiores (Prince Alfred’s Courtyard)

Las Salas de Estado

Las Salas de Estado son particularmente impresionantes con sus murales y su corredor de armaduras.

La Sala del Consejo (Council Chamber)

La Sala del Consejo (Council Chamber) donde se reunía el Consejo de la Orden.

La Sala del Trono (Throne Room ou Yellow Room)

La Sala del Embajador o la Sala Roja (Hall of the Ambassadors o Red Room)

La armería

De todas las piezas, la armería es probablemente la más excepcional gracias a su colección única en el mundo. Se encuentra en los antiguos establos del palacio y contiene casi 7.000 piezas. Armaduras de desfile, trofeos de guerra, espada ceremonial, cañones, etc. Una de las mayores colecciones de armas y armaduras del mundo.

La pieza central de la colección es la armadura de desfile del Gran Maestro Alof de Wignacourt, con incrustaciones de oro. Una visita obligada para todos los amantes de una era caballeresca.

#3 Upper Barraka Gardens y Lower Barraka Gardens

La Valeta tiene dos jardines llamados Barraka Gardens. El jardín superior en la entrada de la ciudad (Upper Barraka Gardens) y el jardín inferior (Lower Barraka Gardens). Ambos jardines son gratuitos y públicos y ofrecen una de las mejores vistas de la ciudad. Es el lugar ideal para observar las 3 ciudades: Vittoriosa (Birgu), Senglea (L-Isla) y Cospicua (Bormla).

Desde los jardines de Upper Barraka, apodado el Belvedere de Italia, se pueden ver las Saluting Battery. La Batería de Saludo se celebra diariamente al mediodía y a las 16.00h, realizan un disparo desde uno de los cañones. Una popular atracción turística, es aconsejable llegar temprano para tener el mejor sitio.

El Jardín de la Barraka Inferior (Lower Barraka Garden) es más pequeño y más pacífico. Tiene como base el Bastión de San Cristóbal, que era el lugar favorito de los caballerospara observar el Mar Mediterráneo y los veleros que se acercaban a las islas maltesas. El campanario y su campana de Santa María suena todos los días a las 12 del mediodía y rinde homenaje a los muertos durante el asedio a Malta en la Segunda Guerra Mundial.

Si tienes pensado visitar las tres ciudades de Malta desde la capital, puedes llegar fácilmente a ellas tomando el barco que cruza el Grand Harbour.

#4 El Museo Arqueológico Nacional de Malta

El Museo de Arqueología de la Valeta se encuentra en lo que antes era el Auberge de Provenza o Posada de la Lengua de Provenza. El edificio actual fue completamente reconstruido en el siglo XVIII y ya no se parece en nada al albergue original.

El interés del museo arqueológico radica en sus colecciones dedicadas al Neolítico, la civilización fenicia y la Edad de Bronce.

El hombre llegó de Sicilia al archipiélago de Malta hace casi 7.000 años. Se pueden ver rastros de actividad humana en las cuevas de Ghar Dalam (en el sur de la isla), así como en los templos megalíticos de Hagar Qim El museo conserva algunos de estos restos arqueológicos. Es posible, entre otras cosas, descubrir las famosas estatuillas de las mujeres Mafflues del hipogeo de Hal Saflieni o «Fat Ladies» vinculadas a un culto a la fertilidad.

Toda la información (precios y horarios) está disponible en el sitio web de Heritage Malta.

#5 Los Jardines de Hastings (Hastings Gardens)

Los Jardines Hastings son un lugar clave para visitar en la capital de Malta y descubrir la extensión de las fortificaciones de La Valeta.

Las murallas, de 16 metros de altura y 6 metros de ancho, ofrecen una vista impresionante del puerto de Marsamxett y de los Fuertes Manoël y Tigné. Los jardines Hastings llevan el nombre del Gobernador Rawdon-Hastings, que fue Gobernador de Malta entre 1824 y 1826.

#6 La iglesia de St Paul’s Shipwreck (Church of St Paul’s Shipwreck)

La Iglesia de San Pablo Náufrago ha sido durante mucho tiempo el lugar de culto más importante de Malta. La co-catedral de San Juan estaba en el pasado exclusivamente reservada a los caballeros. También es conocida como la Colegiata del Naufragio de San Pablo. La iglesia de San Pablo está construida en estilo barroco con columnas de mármol y chapado en oro.

La iglesia exhibe varias obras maestras, entre ellas El naufragio del apóstol Pablo en Malta de Giuseppe Cali, y La estatua de madera de San Pablo. La estatua de San Pablo es una parte integral de la cultura y las tradiciones maltesas. Recorre las calles de La Valeta solemnemente durante el día del patrón de San Pablo.

También es posible descubrir dos adquisiciones donadas por el Papa Pío VII que son hoy muy veneradas. Se cree que uno es un fragmento del hueso de la muñeca de San Pablo y el otro es uno de los pilares de mármol de la mesa en la que el apóstol fue decapitado.

#7 Teatro Manoel

El Teatro Manoel, el teatro nacional de Malta y el hogar de la Orquesta Filarmónica nacional de Malta, es un pequeño teatro que merece la pena visitar. El teatro fue construido en 1731 y es el tercer teatro más antiguo de Europa. Detrás de una fachada poco llamativa, hay un rastro de la Orden de Malta. Una vez que la amenaza otomana fue eliminada, La Valeta cambió gradualmente su rostro para convertirse en una ciudad festiva y entretenida. El Teatro Manoel es uno de los primeros edificios construidos para satisfacer esta nueva necesidad de entretenimiento.

El teatro Manoel sigue en actividad, ahora es posible venir a visitar las Cajas Parterre de madera decoradas con hojas de oro. Lo ideal es venir y asistir a una actuación para sumergirse en la magia del lugar. Encontrarás toda la información disponible en sito web oficial de Teatru Manoel.

#8 El Fuerte de San Telmo y el Museo Nacional de la Guerra

El Fuerte de San Elmo es rico en historia ya que fue el lugar de una de las batallas más importantes del gran asedio de 1565 contra el Imperio Otomano.

Originalmente la fortaleza tenía forma de estrella y estaba rodeada por un simple foso, que luego fue ampliado. El fuerte fue la primera barrera de la Orden de Malta contra la llegada de los barcos otomanos. Le tomó al ejército otomano 36 días y 60 mil disparos de cañón para derrotar a un puñado de caballeros atrincherados. Una batalla heroica que le ahorró a la Orden de Malta un tiempo precioso.

Las fortificaciones de La Valeta fueron construidas después del gran asedio, por lo que el Fuerte de San Elmo es uno de los edificios más antiguos de la ciudad fortaleza.

El Museo Nacional de la Guerra (National War Museum), situado en el Bas-fort Saint-Elme, describe el papel que jugó el fuerte durante la Segunda Guerra Mundial.

#9 La Sacra Infermeria

La Sacra Infermeria fue originalmente un hospital construido en 1574. La Orden de Malta tiene una historia como orden hospitalaria heredada de la Orden de San Juan de Jerusalén. La Sacra Infermeria fue erigida en respuesta a una de las principales misiones de la orden: «servir a nuestros señores los enfermos».

En su época, en el siglo XVII, se consideraba uno de los establecimientos más renombrados de Europa, en particular por la pericia de sus profesionales. Estaba bajo la responsabilidad de la lengua francesa hasta que Napoleón derrocó la orden.

Desde entonces se ha rehabilitado para convertirlo en el «Mediterranean Conference Centre» (MCC), que alberga una exposición, salas de conferencias y un museo dedicado a los Hospitalarios. El museo es un paso interesante para sumergirse en la historia de la orden y el conocimiento médico de la época.

#10 Republic Street de la capital de Malta

Republic Street es la arteria principal de la capital de Malta que une la Puerta de la Valeta con el Fuerte de St. Elme. Tu recorrido por La Valeta te llevará allí automáticamente. Además, Republic Street es muy popular para hacer las compras, y también un museo al aire libre.

Mantén los ojos abiertos, porque cada paso da lugar a un nuevo monumento. La Iglesia de Santa Bárbara (apodada la Iglesia del Turista), la Iglesia de San Francisco de Asís, el Monumento de la Gran Plaza, la Casa Rocca Piccola, etc., son sólo algunos de los muchos monumentos de la Calle de la República. Todos estos monumentos se encuentran en esta arteria y representan una pieza de la historia de Malta. Así que tómate el tiempo de observar las estatuas y edificios para descubrir su origen y la historia asociada.

La Valeta Malta, Preguntas frecuentes sobre la capital

¿Qué ver en La Valeta en un día?

Valletta es rica en sitios para visitar y es muy difícil visitar todo en un día. Si estás limitado de tiempo, aprovecha la ocasión para visitar la co-catedral de San Juan y el Palacio del Gran Maestro, y disfrutar de una caminata por las calles de la capital de Malta.

¿Hay un aeropuerto en La Valeta, Malta?

La Valeta es la capital del archipiélago maltés, una pequeña ciudad medieval fortificada. Por lo tanto, no hay aeropuerto en La Valeta, el Aeropuerto Internacional de Malta está situado en la ciudad de Luqa.

¿Se puede ver la puesta de sol en La Valeta?

La Valeta está orientada al este de la isla principal, por lo que no es el mejor lugar para ver la puesta de sol. Por otro lado, la capital y su costa ofrecen una vista clara del amanecer.

¿Cómo llegar a La Valeta capital de Malta?

Es muy fácil llegar a La Valeta desde cualquier punto de la isla. Las líneas de autobús 13, 13A, 14, 16, 45 y 48 conectan la capital de Malta con las populares ciudades de Saint Julian’s y Buggiba. También es posible cruzar el puerto de La Valeta con un ferry para llegar de la ciudad Sliema. Por último, todos las aplicaciones de transporte privado online ofrecen viajes a La Valeta.

¿Cuánta gente vive en La Valeta?

Contrariamente a la creencia popular, la capital de Malta no es la ciudad más poblada del archipiélago maltés. La Valeta tiene sólo 5.541 habitantes. Una población que tiende a disminuir cada año.

¿Dónde dormir en La Valeta?

En La Valeta puedes encontrar muchos hoteles, desde pequeños y accesibles hasta los palacios o Resort 5 estrellas. Para encontrar un hotel en La Valeta, encuentra uno de los mejores hoteles de Malta.

¿Desde cuándo La Valeta es la capital de Malta?

La Valeta es oficialmente la capital de Malta desde el 18 de marzo de 1571. Anteriormente la capital del archipiélago era Mdina, la antigua capital es ahora apodada la ciudad del Silencio.

¿Se puede nadar en La Valeta?

La ciudad es un puerto con un importante tráfico marítimo. La Citadelle no tiene playas de arena o agua turquesa. Nadar es peligroso con el tráfico de los barcos. Por lo tanto, se recomienda no nadar en La Valeta, es mejor elegir una de las playas de Malta o a la famosa Laguna Azul de Comino.