Malta, la información clave sobre el pequeño estado insular

Malta es para muchos viajeros un descubrimiento. Una antigua colonia inglesa, ubicada en el medio del Mar Mediterráneo, que esconde tesoros geológicos, arqueológicos e históricos. Ven a descubrir el pequeño estado insular de Malta y conocer las sorpresas que esconde en su manga.

Vista nocturna de la capital de Malta: La Valeta
18/01/2021
Compartir

La información principal sobre la isla de Malta

bandera de Malta (rojo y blanco)

Capital: La Valeta (Valletta)

Moneda: Euro

Idiomas: Maltés e inglés

Población: 514 564 (Eurostat 2020)

Espacio Schengen: Miembro desde 21/12/2007

Grandes ciudades: St Paul’s Bay, Birkirkara, Mosta

Superficie: 315,4 km2

PIB (2019) : 13.27 M.€

Salario mínimo: 179,33 euros (por semana de 40 horas)

Salario medio: 19.484 euros (por año)

Presidente de Malta: George Vella (Partido Laborista)

Primer Ministro: Robert Abela

IDH: 0,885 (alto)

Prefijo telefónico: + 356

Malta es un pequeño estado insular en medio del Mar Mediterráneo. Una posición estratégica entre Oriente y Occidente, muy codiciada y objeto de muchos conquistadores.

El Estado insular de Malta es miembro de la Unión Europea desde el 1º de mayo de 2004 y es el miembro más pequeño tanto por su tamaño como por su población. Con 514 564 habitantes en una superficie de 315 km2, Malta es a la vez el país más pequeño de la Unión Europea y el más poblado de los Estados miembros, detrás de Luxemburgo y Chipre. La República de Malta también es miembro del área Schengen y ha decidido adoptar el euro como su moneda.

La posición de Malta en el mapa de Europa

Las características geográficas de Malta

Un archipiélago de 8 islas

Malta como país es un archipiélago que consta de 8 islas. La isla principal también se llama Malta, lo que a veces confunde a los viajeros. Las ocho islas que componen el país son: Malta (Malta), Gozo (Għawdex), Comino (Kemmuna), l’isla Manoel (Il-Gżira Manoel), Cominotto (Kemmunett), isla de Saint-Paul (Il-Gżejjer ta’ San Pawl) y los islotes de Filfla y Filfoletta Rock.

Dentro del archipiélago, sólo cuatro de las islas están habitadas (Malta, Gozo, Comino y Manoel)

La Valeta y Sliema vistas desde el cielo (Isla de Malta)
Vista de la bahía de Ramla desde la cueva de Tal-mixta (Gozo)
La isla de Comino y Cominotto rodeando la Laguna Azul de Malta
La península de la isla de Manoel frente a la ciudad de Gzira
Isla de Saint Paul Malta
Fifla y Filfoletta Rock

Superficie y características de las islas de Malta

Malta, la isla principal

La más grande de las 8 islas se llama Malta. Mide 27 km en su mayor longitud y 14,5 km en su mayor anchura. La isla principal alberga la mayor parte de la actividad económica del país y es también el hogar de la capital fortificada: La Valeta.

Gozo

Gozo es la segunda isla más grande del archipiélago. Los locales la llaman la «Isla de los 10 minutos», porque es posible llegar a cualquier punto de la isla de Gozo en pocos minutos. Gozo mide 14 kilómetros en su punto más largo y 7 kilómetros en su punto más ancho.

Gozo es una isla más auténtica, más tradicional, pero también más vegetalizada. Un contraste sorprendente con el ajetreo y la hiperurbanización de la isla principal, lo cual complace a los viajeros en busca de tranquilidad.

Comino y Cominotto

Comino y Cominotto son islas gemelas que rodean la famosa y muy turística Laguna Azul (Blue Lagoon) de Malta. La isla de Cominotto está deshabitada y se extiende sólo 200 m, es posible llegar a ella en barco o incluso nadando desde Comino.

Comino, mide 2,6 kilómetros en su punto más largo y 2,2 kilómetros en su punto más ancho. La isla, que tiene una reserva natural, está casi deshabitada, pero por sorprendente que parezca, Comino tiene un hotel, el Comino Hotel.

La península de la Isla Manoel

Manoel es una isla situada en el puerto de Marsamxett (Marsamxett harbour) que separa La Valeta de Sliema. La isla es el hogar del Fort Manoel y está conectada a la ciudad de Gzira por una lengua de tierra, lo que la convierte en una península, ya que está directamente conectada a la isla principal.

Las dos islas de Saint-Paul

Las islas de Saint-Paul forman en realidad dos islotes conectados por un istmo. Se puede observar la imponente estatua de San Pablo erigida en 1845 y que hace referencia al naufragio del apóstol Saint-Paul en Malta.

Una isla desierta, fuera de tiempo que solo puede ser visitada atracando en un barco. No hay viviendas en la isla, solo unas pocas ruinas y una pequeña estación solar.

Las Rocosas islas de Fifla y Filfoletta

Fifla et Filfoletta son dos islas rocosas deshabitadas situadas en el extremo sur de Malta.

Fifla se extiende a poco menos de 700 metros, pero se eleva a una altura de casi 60 metros sobre el nivel del mar, lo que la convierte en un lugar ideal para la reproducción de muchas especies de aves marinas, por lo que la isla está protegida y cerrada al público.

La isla vecina Fifoletta, por otra parte, se asemeja más a una gran roca a unas pocas decenas de metros de distancia y de interés limitado.

Visitar Malta

Turismo en Malta

El turismo es la principal actividad generadora de valor de Malta. Cada año, cerca de 2,5 millones de turistas visitan el archipiélago y contribuyen directamente a casi el 30% del PIB de Malta. El impacto del turismo en la economía de Malta es uno de los más altos de Europa.

Malta goza de los atractivos de los sitios costeros del Mediterráneo (mar, sol, fondos marinos, etc.), así como de sitios arquitectónicos excepcionales (ciudades fortificadas, catedrales, posadas, etc.) gracias al impacto de los Caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén.

La isla también es famosa por sus templos megalíticos y sitios prehistóricos, sus acantilados de piedra caliza y una gran variedad de curiosidades geológicas (cuevas, arroyos, lagunas…).

La famosa Gruta Azul de Malta (Blue Grotto)
Vista de la cúpula de la Catedral de St. Paul's en La Valeta
Blue Lagoon de Malta

El aeropuerto de Malta

Sólo hay un aeropuerto en Malta. Contrariamente a la creencia popular, no está en la capital (La Valeta). Se encuentra en el centro de la isla en la ciudad de Luqa.

Los viajeros que deseen llegar a la isla de Gozo deben ir al puerto de Cirkewwa para tomar el ferry de Gozo.

Viajar a Malta es muy sencillo, varias aerolíneas como la compañía maltesa Air Malta conecta las principales capitales de Europa y la región mediterránea, así como varias aerolíneas de bajo coste como Vueling o Ryanair.

Los cursos de inglés en Malta

Otra parte importante del sector turístico son los cursos de inglés. Cada año, la isla acoge a más de 90.000 estudiantes de todas las edades y nacionalidades que desean aprender inglés en Malta.

La demografía, la política y la economía en Malta

La población de Malta

Malta cuenta con una población de 514.564 habitantes en 2020, una población que ha ido creciendo constantemente en los últimos 20 años. Con una superficie de sólo 316 km2, Malta tiene una densidad de población de 1.713 habitantes por km2. De este modo, Malta es el país más pequeño de la Unión Europea en cuanto a tamaño, pero también el país con la mayor densidad de población de Europa.

El archipiélago de Malta es también un destino turístico importante. Las islas de Malta acogen a varios millones de viajeros cada año. La isla está estructuralmente densamente poblada, incluso superpoblada durante la temporada de verano. Durante los meses de julio y agosto hay alrededor de un habitante por cada turista de la isla.

Al contrario de lo que se cree, La Valeta no es la ciudad más poblada de la isla. En 2020, las tres ciudades de Malta más pobladas, excluyendo el flujo de turistas, son la bahía de St Paul’s Bay (29.097 habitantes), Birkirkara (24.356 habitantes) y Mosta (20.988 habitantes). La capital, La Valeta, sólo tiene 5.730 residentes permanentes.

La economía de Malta

Malta tiene una economía dinámica, pero sigue siendo muy dependiente de sus socios europeos. La isla es literalmente una roca con pocos recursos naturales excepto la piedra caliza.

No hay fuentes de agua en la isla y el clima seco y árido limita los rendimientos agrícolas. Se reduce la actividad agrícola y se limita la importación de materias primas esenciales. Malta cubre el 80% de sus necesidades alimentarias mediante la importación de productos, que provienen principalmente de Italia y Alemania.

La isla también depende en gran medida de Italia para sus necesidades de electricidad y agua. El país produce el 100% de su electricidad utilizando plantas de energía térmica de combustible fósil, a pesar del evidente potencial solar y eólico.

A pesar de estas limitaciones geológicas, Malta tiene una economía dinámica y próspera orientada a los servicios que representa el 84% de su PIB. El PIB de Malta es el más pequeño de los países de la Unión Europea.

El PIB de Malta se ha multiplicado por cinco en el espacio de 30 años, impulsado por el crecimiento constante desde la entrada del archipiélago en el mercado único.

El sector financiero representa una parte importante de la actividad de Malta, con casi 75.000 millones de activos financieros gestionados en la isla. La ventajosa política fiscal para las empresas expatriadas también atrae a los inversores extranjeros y a las grandes empresas (bancos, compañías de seguros, etc.). Malta a veces es calificada como un paraíso fiscal gracias a tasas impositivas que pueden ser tan bajas como el 5% en las sucursales extranjeras. Además, la isla se utiliza en muchos esquemas de optimización fiscal.

El sector del turismo, uno de los más importantes impulsos financieros de la isla, representa por sí solo casi el 30% del PIB de Malta. Muy afectado por la epidemia del Coronavirus (COVID 19), el sector afectado espera una recuperación en el futuro.

Por último, el archipiélago ha logrado establecerse como centro europeo de la industria de los juegos en línea (apuestas deportivas, casinos virtuales, póker, etc.). El sector de iGaming representa casi el 13,2% del PIB de Malta y parece seguir creciendo.

La política en Malta

La República de Malta tiene ahora un sistema democrático con un presidente, Malta es oficialmente una república desde 1974 y sigue siendo miembro del Commonwealth.

Los habitantes de Malta tienen una fuerte cultura política que se expresa tanto en las urnas como en las calles. Hoy en día la isla está dividida entre los dos partidos históricos, el Labour Party (Partido Laborista) y el Nationalist Party (Partido Nacionalista). Es interesante observar que en los últimos años tiende a surgir un tercer partido, la Alternativa Democrática – AD (Democratic Alternative), un partido que pone las preocupaciones ambientales en el centro de las cuestiones de la isla.

Hoy, el Partido Laborista está a la cabeza del país. George Vella es ahora el Presidente de Malta desde su elección el 4 de abril de 2019. Las riendas del país están en manos del Primer Ministro Robert Abela.

La reunión del Partido Laborista y el Partido Nacionalista

Preguntas frecuentes sobre Malta (FAQ)

¿Qué idioma(s) se habla(n) en Malta?

En el archipiélago de Malta hay dos idiomas oficiales, el inglés y el maltés. El maltés es oficialmente el idioma nacional, pero el inglés, heredado de la imprenta británica, sigue siendo el idioma más utilizado en la isla. El inglés es tanto el idioma de los negocios como el idioma de los procedimientos administrativos.

¿Cuál es la capital de Malta?

La capital de Malta es La Valeta. Valletta es una ciudad fortificada con sus altas murallas erigidas en el siglo XVI. La Valeta es el centro administrativo de la isla, pero es una pequeña ciudad, y contrariamente a la creencia popular el Aeropuerto Internacional de Malta no está situado en su capital, sino en la ciudad de Luqa.

¿Cuántas personas viven en Malta?

Malta ha experimentado un fuerte crecimiento demográfico en los últimos años. Actualmente, hay unos 514.564 habitantes oficiales. La isla de Malta es un destino muy turístico, millones de viajeros la visitan cada año, por lo que la población real presente en la isla es mucho mayor que el recuento oficial de residentes permanentes.

¿Dónde está situada Malta?

El Estado de Malta está situado en medio del Mar Mediterráneo, a 50 km al sur de Sicilia (Italia), a 200 km al este de Túnez y a 400 km al norte de Libia. Debido a su ubicación, Malta ha sido durante mucho tiempo una isla estratégica del Mediterráneo.

¿Qué documentos necesito para viajar a Malta?

El país de Malta es miembro de la Unión Europea (adhesión el 1º de mayo de 2004) y del espacio Schengen (aplicación el 21 de diciembre de 2007). Por lo tanto, es posible viajar a Malta con un documento de identidad o una tarjeta de residencia expedida por cualquiera de los países miembros. Algunos habitantes de los países de América Latina, así como los nacionales del Japón o de Corea del Sur, también están exentos de los requisitos de visado para estancias cortas (90 días) y, por lo tanto, pueden viajar con un simple pasaporte. Los residentes de otros países deben solicitar un visado de turista en la embajada de Malta de su país de origen o, si no hay embajada de Malta, en la embajada de Francia o Italia.

¿Dónde está el aeropuerto de Malta?

Al contrario de lo que se cree, el Aeropuerto Internacional de Malta no está situado en la capital de Malta (La Valeta). El único aeropuerto internacional de Malta está situado en el centro de la isla, en la ciudad de Luqa, a unos 20 minutos en taxi de La Valeta, Sliema o St. Julian´s.

¿Cómo se llaman los habitantes de Malta?

Muchas personas se preguntan ¿cómo se le dice a la gente de Malta? La respuesta es simple, los habitantes de Malta se llaman: los malteses.