¿Qué idioma se habla en Malta?

Si hay una pregunta que todos los viajeros a Malta se hacen, es la del idioma oficial que se habla en el archipiélago. Un breve resumen de los diferentes idiomas que se hablan en Malta. ¿Inglés, maltés, italiano, francés…? ¿Cuáles son los idiomas más populares que se hablan?

Cabina telefónica inglesa idioma Malta
05/01/2021
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El inglés y el maltés, los dos idiomas oficiales de Malta

Inglés en Malta

Malta es una antigua colonia inglesa, el archipiélago fue parte del Imperio Británico desde 1800 hasta 1964. El inglés se mantuvo como uno de los dos idiomas oficiales de la isla junto con el maltés.

El inglés es en teoría el segundo idioma oficial de Malta después del maltés. De hecho, es el primer idioma que se habla en la isla. Esta es una de las razones del éxito de los cursos de inglés en Malta.

El inglés es tanto el idioma de los negocios como el del turismo en Malta. Con cerca de 2,5 millones de turistas al año para sólo 400 mil habitantes, el uso del inglés se ha generalizado como idioma cotidiano en detrimento del maltés. El primer periódico de Malta, Times of Malta, se publica en inglés.

Malta es también uno de los 53 Estados miembros del Commonwealth. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, ya no forma parte de los 16 reinos de la Commonwealth, como Canadá, Australia y Nueva Zelanda, que aún reconocen a Isabel II como Jefe de Estado.

El maltés, el idioma de Malta

El idioma nacional y oficial de la República de Malta es el maltés. El maltés lo habla casi el 95% de la población, es decir, unas 400 mil personas. Como país europeo, el maltés es, por lo tanto, uno de los 24 idiomas oficiales de la Unión Europea. Malta ha sido una tierra que ha sido colonizada muchas, muchas veces, y los malteses se han construido sobre estas diferentes influencias culturales.

La raíz del idioma maltés proviene del árabe siciliano, sobre esta base lingüística llegaron a injertarse influencias latinas, italianas, francesas, inglesas o del árabe tunecino. El maltés es, por lo tanto, un idioma que se describe como un idioma chamito-semita (o afroasiático), rico y variado y que utiliza un alfabeto latino.

Bandera oficial de Malta
Bandera del Reino Unido

¿Por qué se habla inglés en Malta?

El idioma inglés, una huella dejada por el Imperio Británico

En 1798, Napoleón Bonaparte, en medio de la campaña egipcia, decidió tomar posesión de la isla de Malta. Malta siempre ha tenido un aspecto estratégico durante las grandes invasiones alrededor del Mediterráneo. La Orden de Malta, que todavía era muy poderosa en la isla, decidió entregar sus armas frente a la imponente flota de Napoleón sin luchar, dejando así la isla en manos de los franceses.

Después de dos años de extorsión, saqueo y leyes coercitivas, las tropas de Napoleón se volvieron tan impopulares que el pueblo de Malta pidió ayuda al eterno rival y mejor enemigo de Francia: el Imperio Británico.

Los ingleses liberaron a Malta del yugo de los franceses, después de un embargo de dos años, pero decidieron a su vez mantener el archipiélago. En 1816, los británicos anexaron oficialmente la isla como colonia del Imperio Británico.

No fue hasta el 21 de septiembre de 1964 que la isla fue descolonizada y obtuvo la independencia. El 13 de diciembre de 1974, el archipiélago se convirtió oficialmente en la República de Malta. Malta, sigue siendo miembro del Commonwealth, pero ahora tiene a la cabeza un presidente elegido democráticamente, aunque ha mantenido el idioma inglés como patrimonio.

Las palabras más comunes en Malta

Algo de vocabulario en inglés y maltés

EspañolInglésMaltés
HolaHello/HiBonġu
Sí/NoYes/NoIva [Iva] /Le [Lè]
HoyTodayIllum
MañanaTomorrowGħada
Por favorPleaseJekk joghgbok [Yèk yodjbok]
GraciasThanksGrazzi [Gratsi]
¿Cuánto cuesta?How much is it?Kemm ?
¿Cómo está/s?How are you ?Kif inti ? [Kif i’nti]
AdiósBye/GoodbyeSaħħa [SaHHa]

¿Qué significa Mela?

Mela, o Mela Mela, es probablemente la palabra más emblemática de Malta. Los malteses lo usan sistemáticamente tanto en maltés como para puntuar frases en inglés.

Mela, no es una palabra con un significado preciso. Bien puede significar «ok», «bueno», «bien», «suficiente», «funciona», etc. La entonación marcará la diferencia en la interpretación.