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Découvrir l’île de Gozo, l’île secondaire de Malte

L’île de Gozo à Malte, est une île qui se doit d’être visitée. Un environnement différent qui se détache de l’île principale, plus calme, plus naturelle et plus authentique. Des vallées, des falaises et des criques isolées font de cet endroit une destination unique. La ruralité se démarque de l’île principale hyper urbanisée et permet de trouver un peu de quiétude sur l’archipel.

La Cave de Tal-Mixta sur l'île de Gozo à Malte
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Comment se rendre à Gozo ?

L’île de Gozo est accessible par ferry depuis le port de Ċirkewwa situé au nord de l’île principale, les ferries de la compagnie qui opère entre les îles (Gozo Channel), partent toutes les 45 minutes, le trajet dure quant à lui environ 25 minutes et coûte 5,82 euros, auxquels il faut ajouter 15 euros si vous voyagez en voiture.

Pour vous rendre au point d’embarquement de Ċirkewwa, vous avez deux possibilités, la première est de prendre les transports publics, Empruntez les bus 41 ou 42 si vous venez de La Valette, 222 si vous venez de St. Julians ou de Sliema, 221 à partir de Buġibba, et enfin depuis l’aéroport, le bus numéro X1. La deuxième option, beaucoup plus rapide, est de se rendre à Ċirkewwa en taxi ou avec une solution VTC comme Bolt.

Comment se déplacer sur l’île de Gozo ?

Une fois arrivé à Gozo, dans le port de Mgarr, vous aurez plusieurs alternatives. Si vous êtes arrivé en voiture, vous n’aurez aucun problème pour vous déplacer, l’île dépose d’un réseau routier qui la quadrille. Si vous arrivez sans véhicule, vous pouvez utiliser les transports publics, mais il vous faudra souvent vous armer de patience. Pour ce qui souhaite se rendre à l’essentiel un bus touristique marque uniquement les principaux lieux d’intérêts de l’île.

Les transports publics à Gozo

C’est à Victoria, la capitale de Gozo, que se situe la gare routière, c’est de là que s’effectuent les principaux changements pour rejoindre les quatre coins de l’île. Pour vous rendre dans la capitale à partir du port de Mgarr, vous pouvez emprunter les bus 301 et 303.

Soyez attentifs aux horaires des bus, car les bus à Gozo sont moins fréquents, font de nombreux arrêts et sont régulièrement en retard. Si vous choisissez le transport en bus standard, vous pourrez visiter 2 ou 3 sites d’intérêt à Gozo en une journée au maximum.

Hop-On Hop-Off à Gozo

Si vous n’avez qu’une journée pour explorer l’île, nous vous recommandons d’utiliser le bus touristique Hop-On Hop-Off. Celui-ci qui part toutes les 30 minutes et ne s’arrête qu’aux endroits les plus touristiques. Le prix du ticket est de 18 €.

Bien qu’il soit possible de découvrir les principaux lieux à voir de Gozo en une journée avec le bus touristique, il est préférable d’y consacrer plusieurs jours afin de visiter l’île entière sans avoir à courir après la montre.

Les Circuits en quad à Gozo

Pour les plus aventuriers, il est possible d’explorer Gozo en Quad. Gozo est plus sauvage que l’île principale et se prête parfaitement à cette activité mêlant exploration, découverte et adrénaline. Plusieurs agences proposent des Tours en quad pour visiter Gozo.

Partir en randonnée à Gozo

Gozo est le lieu idéal pour les amateurs de randonnées, trekking ou balades pédestres. Il y a 7000 ans d’histoire à couvrir en quatre promenades recommandées par l’office du tourisme de l’île. L’archipel jouit d’un climat très clément, le printemps reste toutefois la meilleure période pour explorer Gozo à pied, l’été est à éviter à cause des fortes chaleurs. Les quatre itinéraires sont :

Les itinéraires de randonnées à Gozo

  • Ta’Gurdan Lighthouse Walk (Ta’ Ġurdan Walk) : Cette promenade circulaire commence et se termine sur la place du village L-Għarb. Vous y verrez la chapelle Saint-Dimitri, le phare de Ta’Gurdan et le sanctuaire de Ta’Pinu.
  • Dhalet Qorrot Walk (Daħlet Qorrot Walk) : commence et se termine dans le célèbre village gotizien d’In-Nadur. Pendant la promenade, vous pourrez voir la tour de guet de Ta ‘Sopu, entourée d’un merveilleux terrain de garrigue connu pour ses rosiers sauvages et l’éperon maltais endémique.
  • Saltpans Walk : cette promenade circulaire commence et se termine dans la capitale de Gozo – Victoria. Vous aurez l’occasion de visiter la “vallée de Sara”, la plus ancienne basilique de Gozo et les incroyables falaises de Gozo.
  • Ramla Walk : cette promenade commence à Marsalforn Bay, passe par le village de ix-Xagħra et se termine à Ramla Bay. L’itinéraire passe par le pittoresque village de ix-Xagħra, où vous pouvez admirer la baie de Marsalforn d’un côté et la baie de Ramla de l’autre.

Carte et informations sur Gozo

L’île de Gozo est située à 6 km au nord-est de l’île principale, c’est la deuxième plus grande île de l’archipel maltais. Elle a une superficie de 67 km² et compte un peu plus de 32 723 habitants.

Les lieux à visiter sur l’île de Gozo

#1 La Citadelle, Victoria

Toutes les routes mènent à Victoria, la capitale de Gozo, anciennement connue sous le nom de Rabat, située au point le plus élevé et cœur de l’île. Ses murs, construits au Moyen Âge, étaient autrefois un moyen de protéger les habitants de la seconde île des attaques turques.

Sur les hauteurs des murs de Victoria, vous pourrez admirer des vues magnifiques qui vous permettront d’apprécier tous les charmes de ce lieu, dont le palais épiscopal, la cathédrale de Santa Maria, les temples et les musées, entre autres :

Le musée archéologique

Le musée archéologique de Gozo retrace la vie culturelle de l’île depuis la préhistoire jusqu’au Moyen Âge. Le musée est installé dans une maison du XVIIe siècle, ancienne résidence de nobles, où vous pourrez découvrir la vie quotidienne, les croyances, les traditions, la nourriture et les armes des chevaliers de San Juan.

Le musée des sciences naturelles

Le musée des sciences naturelles abrite l’histoire de la faune et de la flore de l’île. Ressources naturelles de l’île, minéraux, espèces endémiques et vie marine. Des fossiles sont également présents dans le musée dont des fragments d’os d’éléphants et d’hippopotames de la période glaciaire. Pour l’anecdote, le musée a servi d’abri pendant la Seconde Guerre mondiale et conserve une pierre de la première expédition lunaire, Apollo II, en 1969.

Musée du Folklore

Le Musée du Folklore conserve une collection d’instruments et d’outils agricoles traditionnels, des outils de la forge, moulins et d’ébénisterie. Il est situé dans les maisons connectées qui, selon l’histoire, appartenaient à des familles nobles, d’où l’on peut apprécier toute la dynamique de la vie dans le Victoria du passé.

Les anciennes prisons

Les bâtiments du XVIe siècle, utilisés jusqu’au XIXe siècle par les Chevaliers de l’Ordre, abritent également l’histoire de l’île, à travers les graffitis, les messages et les croix marqués par les prisonniers. Ce qui était autrefois un lieu de punition est aujourd’hui une exposition de fortifications.

Dans tous ces lieux, l’histoire de Gozo et Malte est compilée, ce qui nous permet de remonter dans le temps pour comprendre les racines, l’héritage historique et culturel qui imprègne ce lieu d’exception.

#2 Wied il-Mielaħ Window et The Blue Window

L’azur Window, n’existe malheureusement plus sur l’île de Gozo. La célèbre arche rocheuse de Malte, créé par la mer, fut reprise par celle-ci en 2017. L’érosion sera venue à bout de l’un des symboles de Gozo et de Malte les plus emblématiques.

La fenêtre rocheuse ayant disparu, l’endroit a perdu de son cachet et s’est déprécié. Proche du lieu, il est toutefois possible de profiter de la mer intérieure (Dwejra Inland Sea) de Dwejra. Une lagune, reliée à la mer par un tunnel de 80 mètres, qui passe sous des falaises et idéale pour se baigner dans des eaux calmes et chaudes. Si vous voulez faire de la plongée et du snorkeling, le Blue Hole est le choix idéal pour cette pratique.

Substitut à la Fenêtre bleue, vous pouvez visiter Wied il-Mielaħ Window, une autre arche de roche à laquelle on accède par une route étroite et d’où l’on peut plonger et profiter du soleil. Un endroit charmant qui mérite le détour, mais qui ne remplace pas la célèbre Blue Window.

#3 Fungus Rock ou le rocher à champignons de Gozo

Fungus Rock est une petite île, un îlot rocheux de 60 mètres de haut, située près de l’endroit où se trouvait la célèbre azur window, juste en face de la tour de Dwejra. Les chevaliers de l’Ordre de Saint-Jean croyaient que ses plantes avaient de grandes propriétés médicinales, aussi était-elle bien protégée par les chevaliers. À l’époque, on pensait que ces champignons ne poussaient que sur le “Fungus Rock” à Dwejra

#4 La basilique de Ta ‘Pinu

La basilique de Ta ‘Pinu est le sanctuaire national dédié à la Vierge de Ta ‘Pinu (Vierge de l’Assomption), ainsi que le centre de pèlerinage de l’île de Gozo. La basilique est une attraction architecturale, visité par les croyants du monde entier, est debout depuis 1931, dédié à la Vierge de l’Assomption. Il est possible de la visiter de mai à août, ses portes sont ouvertes tous les mercredis.

#5 Ramla Bay, l’endroit à ne pas manquer

La baie de Ramla est l’une des plus belles plages de Malte. Elle fait face à l’île de Comino et ce démarque par la couleur de son sale orangé.

À quelques encablures de la plage, vous trouverez la grotte de Calypso (Calypso Cave). Une grotte où la nymphe Calypso a retenu Ulysse prisonnier de son amour pendant sept ans, selon Homère dans son odyssée.

Enfin impossible de passer à côté de la grotte de Tal-Mixta. Il s’agit d’une grotte cachée avec une vue imprenable sur la plage de sable rouge vif de la baie de Ramla à Gozo. Un endroit très plébiscité des touristes, photographes et Instagrammers.

Si vous préférez le calme et l’intimité, vous pouvez également partir visiter la plage de San Blas Bay, qui se trouve à 15 minutes en voiture de Ramla Beach. C’est une petite plage rocheuse et peu fréquentée.

#6 Ta’ Ċenċ Falaises

Les falaises de Ta’Ċenċ font partie des lieux incontournables à Gozo. elles sont situées sur la côte de Sannat. Des falaises abruptes avec une vue imprenable sur la mer Méditerranée à donner le vertige. Les falaises de Gozo sont également reconnues comme une zone importante pour les oiseaux par BirdLife International, car elles abritent plus de 1300 puffins. Le meilleur endroit de Gozo pour profiter du coucher de soleil de Malte.

#7 Temples de Ġgantija

Le site de Ġgantija contient deux temples datant du néolithique. Un petit site archéologique avec des stèles datant de près de 5 000 ans avant Jésus-Christ. Ġgantija est un site figurant au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO.

#8 Wied il-Għasri

La vallée de Ghasri est un petit paradis naturel. Une petite vallée, une petite plage avec la mer ouverte, reliée par un bras étroit de mer. L’endroit n’est pas très visité, mais pour pouvoir en profiter pleinement il est conseillé de s’y rendre hors saison estivale.

#9 La baie de Qbajjar et les marais salants de Qbajjar

Les célèbres marais salants (ou salines) de Qbajjar sont situés au nord de l’île de Gozo, près de Marsalforn. Le lieu est propice pour se promener en profitant de la brise marine, par temps dégagé, on peut y voir la Sicile. Il est également possible de profiter de la baie pour faire de la plongée ou du snorkeling.

Les salines sculptées dans la roche sont toujours en activité. Au printemps et en été, les marais salants sont récoltés, les vagues viennent remplir les cavités et les blocs de sel sont récoltés après 5 à 7 jours. Un procédé ancestral transmit de génération en génération.

#10 Falaises de Sanap

Pour finir, la découverte des falaises de Sanap est à inscrire sur tous les carnets de voyage de Gozo. Elles sont situées sur la partie côtière sud de l’île, au milieu des champs et des fermes. Les falaises de Sanap sont l’un des endroits secrets de Gozo. Les falaises offrent une vue magnifique et beaucoup de tranquillité, surtout au coucher du soleil.

Fungus Rock de Dwejra, Gozo
Les marais salants de Qbajjar à  Gozo
Route sinueuse sur l'île de Gozo
Port de Mgarr depuis les falaises de Gozo Malte
Temples de Ġgantija
Le sanctuaire national dédié à la Vierge de Ta ‘Pinu (Vierge de l’Assomption)

Se restaurer à Gozo

L’île de Gozo est principalement célèbre pour son fromage de brebis, une spécialité locale servie sous la forme de ġbejniet (petits fromages ronds). Les spécialités maltaises à base de lapin comme le ragoût de lapin ou le lapin frit sont également très populaires sur la seconde île. À Gozo, vous trouverez de nombreux restaurants proposant principalement une cuisine méditerranéenne qui peut être accompagnée d’un des excellents vins de Malte et de Gozo.

Les meilleurs restaurants de Gozo

Le Restaurant Ta’ Rikardu

Le Restaurant Ta’ Rikardu est situé dans la zone fortifiée de la Citadelle, la capitale de Gozo, Victoria. C’est une maison médiévale avec une cuisine typiquement maltaise. L’endroit idéal pour goûter le fameux ragoût de lapin. Le restaurant offre une vue imprenable depuis la terrasse supérieure et un design qui vous transportera hors du temps.

Le restaurant Ta’ Karolina

Le restaurant Ta’ Karolina est l’un des restaurants de fruits de mer et de poissons les plus populaires de Xlendi. La nourriture est toujours de grande qualité, les produits sont frais et le choix y est varié.

Le restaurant Boathouse

Le restaurant Boathouse est un lieu très populaire. Son propriétaire est un ex-footballeur maltais Joseph Attard, il attire la population locale et les touristes tout au long de l’année. On y va pour l’emplacement, l’ambiance et surtout la nourriture font du Boathouse Gozo un lieu incontournable. La spécialité de la maison est la soupe de poisson Gozitane, à ne pas manquer.

Le restaurant Il-Girna par Peppi

Le restaurant Il-Girna par Peppi est l’en endroit où se sustenter après une promenade à Ta’ Ċenċ Cliffs. Un restaurant traditionnel, avec une atmosphère rustique et des bons plats locaux.

Se loger à Gozo

L’offre de logement à Gozo est bien moins étendue que celle disponible à Malte. Voici quelques recommandations selon vos goûts et votre budget.

Le meilleur endroit pour séjourner à Gozo

Si vous prévoyez de visiter Gozo en utilisant les transports publics, le plus pratique est de se loger dans la capitale Victoria. La raison principale est la présence de la gare routière qui vous permettra de vous rendre directement à n’importe quel point de l’île en ligne directe, Victoria est également la ville comportant le plus de magasins et de restaurants.

Dans l’hypothèse où vous envisagez de louer une voiture sur place ou si vous venez avec votre propre voiture, vous pouvez également vous tourner vers la ville de Marsalforn. Dans cette ville, vous trouverez une large variété de restaurants ainsi que plusieurs hôtels, appartements, studios et résidences.

Dernière option la ville de Xlendi, située sur les falaises de Sanap. Un peu excentrée, la ville offre un panorama d’exception et un cadre reposant.

Questions fréquentes sur Gozo

Où se trouve l’île de Gozo Malta ?

L’île de Gozo est située à 6 km au nord de l’île principale de l’archipel maltais. C’est la deuxième plus grande île, avec 14 km de long et 7,25 km de large.

Comment se rendre à l’île de Gozo depuis Malte ?

La seule façon de se rendre à Gozo est de prendre le ferry du port Ċirkewwa. Les ferries partent toutes les 45 minutes, le trajet dure environ 25 minutes et le prix du ferry est de 5,82 €.

L’île de Gozo a-t-elle un aéroport ?

L’île de Gozo possède un petit héliport appelé Xewkija Heliport, il est utilisé pour les vols privés. Il n’y a pas d’aéroport international sur Gozo. Pour vous rendre à Gozo depuis l’étranger vous devez automatiquement vous rendre dans un premier temps à l’aéroport international de Malte et prendre le ferry pour vous rendre sur l’île.

Que visiter à Victoria, la capitale de Gozo ?

Rabat ou aussi appelée Victoria est l’une des plus importantes villes de Malte, elle est célèbre pour sa Citadelle qui a une position stratégique sur une colline, son musée archéologique, son musée des sciences naturelles, son musée du Folklore et ses anciennes prisons.

Quand a lieu le carnaval de Gozo ?

Le carnaval de Gozo est célébré en février et dure toute une semaine. Il revêt une grande importance pour les habitants de Gozo. Il se tient sur la place principale de la capitale de l’île et dans le village de Nadur. Le carnaval de Gozo comprend de nombreuses fêtes, des bals costumés, des défilés colorés et des fanfares dans les rues.